Mit der Bezeichnung Meta-Suchmaschine ist eine Suchmaschine gemeint, die auf Datenbestände mehrerer anderer Suchmaschinen zurückgreift. Bei Eingabe eines Suchwortes wird dementsprechend eine Anfrage an verschiedene Suchmaschinen gerichtet; die gefundenen Ergebnisse erscheinen dann einheitlich in den Ergebnis-Auflistung der Meta-Suchmaschine. Eine Meta-Suchmaschine verfügt somit über keine eigene Datenbank.